聖余剛貞 - 生平

 

 

會祖生平

為長者付出一生的聖者 一 余剛貞

余剛貞,又名十字瑪利亞修女,是安貧小姊妹的始創人。她為上主及長者獻出一生,2009年,由教宗本篤十六世列為聖者,一位服務長者的聖人。

以下是聖余剛貞的生平簡介:

1792年10月25日 余剛貞生於法國不列顛省康家鎮,一個名叫「小十字」的村落裡。她共有八兄弟姊妹,其中四個早夭,父親為海員。
1796年4月 父親於出海時失蹤,由母親獨力負起撫養子女的責任,生活甚為困苦。
1810-1816年 余剛貞去到離小十字村不遠的聖古隆區(Saint Conlomb)在叔艾子爵家裡當厨工。
1816年 在康家鎮舉行了一次為期三周的佈道大會,余剛貞也參加了大會中的各項活動,講道和祈禱聚會等。在余剛貞的生命中這是一重要的階段。就在這個時期,她拒絕了年輕海員的求婚,並向母親解釋說:「天主要求我全屬於祂,祂保留著我,為作一種未知的事業。」
1817年 余剛貞在25歲那年離開了康家鎮和家人,去到聖瑟味城,在聖羅撒醫院工。1817年末,她參加了在聖瑟味城由耶穌會神父舉行的一個為期五周的佈道大會,隨後並加入了聖歐德所辦的第三會「可奇者母的聖心會」。余剛貞加入第三會大約有二十年,其間深受薰陶。
1824-1839年 也許是操勞過度,六年左右的醫院生活使余剛貞感到筋疲力盡,她只得離開醫院,在樂高女士家裡當女傭。她們一起生活了12年。樂高女士去世後,她和好朋友芳松合夥租住一層樓,再次在聖瑟味城的家庭做清潔、打掃,洗衣和看顧病人等工作。
1839年冬天 余剛貞已經47歲了,得到好友芳松和崔丹妮的同意,她收留了一位不幸癱瘓又失明的老婦人邵亞納,並且把自己的床讓了給她 … 隨著第三位,第四位老人接踵而來。於是一個透過敬老、養老、和護老的服務去事奉天主的修會 - 安貧小姊妹 - 開始成立了。
1839-1842年 余剛貞被推舉為這個漸具修會雛型的小團體的會長。她們擬定了一些規章,正式取名為「窮人的婢女」。為養活貧苦的老人,余剛貞開始出外募捐。
1843年 1843年12月余剛貞再次被選舉為會長。但是,兩個星期之後,巴葉神父 (M. Le Pailleur) 竟將選舉廢除,自己指派只有23歲由他領導的瑪利湛梅 (Marie Jamet) 作會長。
1844-1852年 在這10年內,余剛貞四處奔波募捐,並於勒恩Rennes,第南Dinan、都爾Tours、南特Nantes、安熱Angers、沙特爾Chartres等地創辦院舍。1844年2月小團體的名字由「窮人的婢女」改為「窮人的姊妹」。1849年這個名字在南特Nantes傳揚開來,稍後便正式公開確立。人們認這個名字最能表達余剛貞內心的願望:泛愛眾人,自甘作小。
1852年 余剛貞還不到六十歲,巴葉神父便召她回到在勒恩成立的總會院,隨後留在聖伯爾St.Pern的蘭都聖若瑟總會院,一直到離世。在這悠長的27年裏,她不用再與外面的朋友恩人繼續來往,在修會內也不被重用,只是與初學院的年輕修女們生活在一起。但由此郤向年輕的一代傳下了修會的神恩和創會時的精神。
1879年8月29日 這位小姊妹之母,在法國蘭都聖若瑟總會院 (La Tour - St. Joseph) 安逝,享年87歲。
1936年 余剛貞的遺骸由修會的墓地移到聖堂的地窟。